American Girl

Zu einer „richtigen“ Mädchensozialisation gehören nicht nur pinke Klamotten und der frühe Besuch im Beauty-Salon, sondern auch eine ordentliche Ausstattung an Puppen. Die Klassiker sind Barbie oder auch die Bratz.

In den USA können Mädchen eine Puppe erwerben, die genauso aussehen wie sie selbst: Ein American Girl. Auf der Homepage des Unternehmens heißt es dazu: „At American Girl, we celebrate girls and all that they can be. That’s why we develop products and experiences that help girls grow up in a wholesome way, while encouraging them to enjoy girlhood through fun and enchanting play.“ Das Sortiment umfasst unterschiedliche Puppentypen: American Girl Characters, My American Girl Dolls, Bitty Baby, ein Magazin, Bücher und sogar einen virtuellen Campus für Mädchen. Die Puppe American Girl gilt in den Staaten als die „Anti-Barbie“ und ist dort ein Verkaufsschlager.

Die Fotografin Ilona Szwarc hat sich  mit diesem Puppenphänomen beschäftigt. sondern auch . Für ihre Fotoserie „American Girl“ hat sie Mädchen mit ihren Puppen aufgesucht und sie fotografiert.

„As an artist, I am wondering and looking for traces of what effect would this prolonged play have on girls? Does it extend their childhood? Or perhaps it takes away from the strength that girls could develop, and contributes to the infantilization of women?“ Das diese Fragen mehr als berechtigt sind, zeigen die von ihr gemachten Bilder. Dazu Szwarc: „American Girl product defines and categorizes American girls – future American women and that fact raises important questions about who gets represented and how. Branding behind the doll perpetuates domesticity and traditional gender roles. I examine how culture and society conditions gender and how it invents childhood. Gender becomes a performance that is again mirrored in the performance of my subjects for the camera.“

Für diese Fotoserie erhielt Ilona Szwarc in der Kategorie „Observed Portraits“ den World-Press-Photo-Award.

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